De Gloriejaren

K.A.J. en V.K.A.J. worden massabewegingen

CardijnIn het begin van de jaren ‘20 krijgen de V.K.A.J. en de K.A.J. meer vorm en begint de strijd voor erkenning als zelfstandige jongerenbewegingen binnen de christelijke arbeidersbeweging. Er wordt ook gestreefd naar erkenning als aparte jongerenbeweging binnnen de kerk, die eerder voorstander was van een éénheidsbeweging. De K.A.J.-V.K.A.J. wint op alle fronten en ontwikkelt zich in de periode ‘25- ‘40 tot een massabeweging die tienduizenden jongeren kan bezielen en vormen.

K.A.J. ontstaat ook in andere landen

Een wereldwijde bewegingCardijn zag toen al dat de situatie van jongeren hier onlosmakelijk verbonden was met de situatie van jongeren in de rest van Europa en de rest van de wereld.

Honderden kajotters worden de wereld ingestuurd. In een mum van tijd wordt de K.A.J. dan ook die al snel om en bij de 80 landen bestrijkt. In 1957 wordt de Internationale KAJ (IKAJ, JOCI of IYCW) gesticht.

De consumptiemaatschappij en de gevolgen ervan voor K.A.J.

In de jaren 1960 geraakt de consumptiemaatschappij op volle toeren. De welvaart stijgt en de arbeidersklasse komt in een vicieuze cirkel van verdienen-uitgeven-produceren terecht. Dit had als gevolg dat veel minder jongeren tussen 14 en 25 financiële problemen hadden. Daarnaast waren er nog enkele veranderingen:

  • de groep werkende jongeren van 14 tot 25 jaar verminderde; de jongeren studeerden langer en kregen meer kansen.
  • mensen trouwden veel eerder waardoor jongeren sneller stopten in K.A.J.
  • er ontstond een groot commercieel aanbod waartegen K.A.J. moeilijk kon concurreren.

Dit alles had als gevolg dat de grote massa in K.A.J. snel verminderde.